La integridad y seguridad de los alimentos centrará la Conferencia de FoodIntegrity, organizada por AZTI

Asegurar la integridad de la cadena alimentaria, seleccionar las prioridades de investigación y las oportunidades de financiación para determinar la autenticidad de los alimentos constituyen los ejes centrales de la segunda conferencia del proyecto europeo FoodIntegrity, que se celebrará los días 26 y 27 de marzo en Bilbao. La conferencia está organizada por AZTI, centro tecnológico experto en innovación  alimentaria, y reunirá a expertos internacionales, empresas alimentarias, organismos financieros, consumidores e instituciones públicas, entre otros agentes. La conferencia servirá igualmente para presentar los resultados más relevantes de las investigaciones realizadas en el marco de FoodIntegrity, una iniciativa financiada por la Unión Europea que reúne a centros de investigación y organismos públicos y privados relacionados con la alimentación. Su finalidad consiste en promover la seguridad, autenticidad y calidad de los alimentos.

El congreso tendrá al consumidor como uno de sus ejes centrales, con el fin de que los alimentos que llegan a los hogares sean seguros y auténticos y cuenten con información detallada sobre su integridad. Para asegurar la calidad de los productos, la conferencia se marca como objetivo iniciar el desarrollo de un sistema de alerta temprana para la detección de la integridad de los alimentos.

El proyecto FoodIntegrity mostrará en su reunión de Bilbao los primeros pasos de la creación de una base de conocimiento europeo sobre metodologías analíticas para la autenticidad de los alimentos. El congreso también mirará hacia el gran mercado de China y tratará sobre la actitud de los consumidores de ese país ante el fraude.

La celebración de este encuentro supone “reconocer la importancia que tiene el aseguramiento de la integridad de los alimentos para el sector alimentario, y poner en común dónde se encuentran las mayores carencias en relación con la gestión, el control y la investigación sobre nuevos métodos de detección de fraudes con el fin de aumentar la eficiencia y eficacia para combatirlos”. La integridad de los alimentos y su seguridad se encuentran íntimamente ligadas. Los productos que llegan a las cadenas de distribución tienen que tener asegurada su inocuidad, y su identificación y trazabilidad deben estar debidamente acreditadas. Para profundizar en el conocimiento de la integridad y seguridad alimentarias, durante la conferencia tendrán lugar distintos talleres que reunirán a científicos, representantes de la industria de alimentaria, grupos de consumidores y personas con responsabilidad en materia de regulación alimentaria.

“En relación con la integridad y seguridad de los alimentos, AZTI lleva a cabo diferentes actuaciones en sus laboratorios de biología molecular, microbiología y análisis físico-químico. Entre ellas, durante los últimos 10 años ha desarrollado metodologías de verificación de la autenticidad y detección de fraudes para organismos de control, asociaciones y empresas alimentarias. Algunos de los métodos desarrollados y transferidos al sector son:

  • Identificación de especies en productos pesqueros
  • Autentificación de zumos de frutas
  • Autentificación de variedades de café (Arabica vs Robusta)
  • Identificación de tejido vegetal en productos alimentarios
  • Identificación de especies cárnicas
  • Identificación de la especie de origen de la leche en productos lácteos (quesos)
  • Identificación del origen geográfico de la anchoa (Engraulis encrasicolus) y bonito (Thunnus alalunga)
  • Autentificación del tipo de raza ovina en quesos de oveja

Además, se analizarán dónde se encuentran las principales vulnerabilidades de las distintas cadenas alimentarias con respecto a los actuales métodos para descubrir el fraude y medir su impacto, y las últimas novedades para combatirlo, haciendo especial hincapié en el sector del aceite de oliva, bebidas espirituosas y productos pesqueros.

La segunda Conferencia de FoodIntegrity reunirá en Bilbao a la industria transformadora, denominaciones de origen, marcas de calidad, administraciones públicas, laboratorios de control, ONGs relacionadas con la sostenibilidad, así como a investigadores que trabajan en el análisis de la autenticidad de alimentos. Para más información y programa http://www.azti.es/foodintegrity/.

El trabajo de AZTI está orientado a aportar soluciones a sus clientes, utilizando un modelo innovador que equilibra la capacidad de generar y recopilar tecnología con la labor de difusión y transferencia. El centro tecnológico lleva a cabo acciones de investigación y desarrollo tecnológico, transferencia tecnológica, servicios técnicos, asesoramiento técnico y análisis y pruebas.

AZTI presenta el mapa de relieve del fondo marino de la costa frente a Hondarribia

fondo_hondarribiaAZTI ha presentado el mapa de relieve del fondo marino frente a la costa de Hondarribia, un material de alta calidad y precisión que será de gran utilidad para las actividades pesqueras y de ocio, como el submarinismo, el surf o la pesca recreativa. El material presentado hoy forma parte de un proyecto destinado a cartografiar toda la plataforma continental situada frente a la costa vasca, detallando los puntos más destacados, como afloramientos rocosos, cañones submarinos o pecios. El trabajo  realizado AZTI y ha contado con el apoyo del Gobierno Vasco.

El mapa podrá adquirirse por internet en la tienda.azti.es/

Este mapa muestra  el relieve del fondo marino y la batimetría correspondientes al tramo costero del término municipal de Hondarribia, desde la costa hasta una profundidad de 95 m en su parte occidental y 50 m en la oriental. La carta se centra en la Sierra de Jaizkibel y la continuidad de la parte emergida bajo el mar. Se observan diferentes estructuras geomorfológicas producto de las variaciones del nivel del mar pudiendo destacar una antigua línea de costa próxima a los 35 m y una antigüedad de 6000-8000 años así como diversos paleocauces frente a las principales calas de esta sierra.

La información obtenida en este estudio ha servido para clasificar los diferentes fondos marinos en función de la composición de sus sedimentos, diferenciando entre gravas, arenas y fangos y los diferentes matices intermedios. Igualmente, se han detallado geográficamente las zonas de pesquería artesanal y los fondos marinos donde ésta se lleva a cabo.

El conocimiento de las características de los fondos resulta una información básica para conocer y predecir la distribución de los hábitats así como inferir cuál será el impacto del cambio climático en los hábitats y en los procesos geomorfológicos que afectarán a los estuarios y arenales de nuestras costas. Además, la legislación vigente obliga a la caracterización morfológica de los fondos marinos y los hábitats con el fin de tomar las medidas necesarias para su protección y gestión.

Usos y sectores beneficiados

Los mapas de relieve de los fondos son de gran utilidad para todos los sectores marinos, incluyendo el salvamento y socorrismo, la investigación y el ocio, con una gran posibilidad de aplicaciones en sectores y actividades diversas:

  • Pesca recreativa
  • Simulaciones para navegación
  • Ayuda en la preparación de rutas marinas o inmersiones deportivas
  • Información para surfistas sobre rompientes de olas
  • Investigación oceanográfica y pesquera
  • Procesos geomorfológicos (por ejemplo, para medir el impacto del cambio climático en arenales y estuarios)
  • Seguimiento de dragados y vertidos
  • Como elemento decorativo y/o de regalo

Sonda Multihaz

AZTI ha utilizado para la investigación una Ecosonda Multihaz. Esta tecnología permite, mediante un haz de múltiples pulsos acústicos, reproducir la topografía de los fondos en zonas de estudio muy amplias y con una altísima definición. Además de precisión, se gana en rapidez, lo que se traduce en un significativo ahorro del esfuerzo de muestreo. La embarcación utilizada para los trabajos de campo dispone de mucha maniobra y poco calado, y por tanto, resulta especialmente adecuada para realizar muestreos cerca de la costa y en puertos y estuarios.

I+D+i en AZTI para disfrutar la magia de comer con todo el sabor, pero muy saludable

Vivimos la paradoja de que en el mundo cada vez hay más población y se incrementa la riqueza, lo que supone una mayor demanda de alimentos, mientras que en Europa y en España la situación es justo al revés. “La población no aumenta sino que envejece, y hay que ofrecer nuevas posibilidades de consumo, porque no somos el mismo consumidor hoy con 30 años que lo que seremos dentro de veinte años, con 50”.

La magia de comer con el mismo sabor de siempre y con la misma textura, pero en formato “muy saludable”, sin grasas, con antioxidantes o enriquecido con proteínas, viene de la mano de la I+D+i (investigación, desarrollo e innovación), que puede “transformar” alimentos ya existentes o crear nuevos.

Postres ricos y dulces sin grasa; patatas fritas de bolsa “perfectamente sanas”; aperitivos que incorporan verduras y frutas y que además resultan “atractivos” para el consumidor; o bollitos que no aportan calorías son algunos de los productos que pueden hacer las delicias de una población en proceso de envejecimiento, con diabetes o con indicadores altos de colesterol y tensión. “Ese es el reto: crear una comida muy rica, pero adecuada y sanísima. En realidad, estamos hablando de combinar moléculas que luego introducimos en nuestro cuerpo en forma de alimentos”.

Biólogos, bioquímicos, ingenieros, físicos, farmacéuticos y cocineros trabajan en los laboratorios de Azti para conseguir respetar el sabor y la textura de los alimentos, aunque cambien sus componentes, a la vez que intentan evitar los conservantes y estabilizantes y obtener los mismos resultados a través de la temperatura o la presión.

“En el futuro se podrán cocinar productos tradicionales, pero con una formulación perfectamente sana”, estamos hablando de una dieta personalizada adecuada a las necesidades nutricionales o de salud de cada uno de los miembros de la unidad familiar, una dieta de estas características, unida a los avances de la investigación médica, puede llegar a hacer realidad la prevenir y preservar nuestra salud desde la alimentación.

En este momento,  la investigación alimentaria está dirigida a “adecuar” la comida a las necesidades de cada grupo de edad e incluso a elaborar una dieta personalizada, tras hacer una analítica y con la ayuda del conocimiento médico y nutricional. “El reto es saber qué requerimientos específicos tiene cada grupo o persona y, así, combinar ingredientes y aplicar la tecnología para transformar los alimentos o para procesar alimentos que ya son saludables y conseguir que duren más tiempo en la nevera o se cocinen perfectamente en el microondas”.

Tras combinar todos estos elementos, queda por lograr que el producto tenga éxito en el mercado; para ello, el primer paso es organizar “catas” de alimentos con profesionales o con consumidores para averiguar si “gusta” tanto la visión como la textura y el sabor. La creación del producto también conlleva el ajuste de un precio final y la garantía de sostenibilidad de toda la cadena, desde la materia prima hasta los residuos que genera. Por último, no se puede tampoco menospreciar otros  aspectos que buscamos los consumidores cuando compramos un producto, como el tiempo que se tarda en cocinarlo o la comodidad de que ya esté limpio, y por los que estamos dispuesto a pagar “un poco más”.

AZTI certifica su Sistema de Gestión de la Seguridad y Salud Laboral según el estándar internacional OHSAS 18001

Puede haber para una organización un objetivo más importante que cuidar y proteger la salud de las personas que la conforman?. Invertir en identificar los riesgos en el trabajo, dotarles de la formación necesaria para minimizarlos, equiparlos con los equipos de protección que precisen, vigilar su salud y hacerlo todo ello de forma preventiva es un objetivo estratégico que toda organización debe tener en lo más alto de sus prioridades.

AZTI ha certificado su Sistema de Gestión de la Seguridad y Salud Laboral de AZTI, según el estándar internacional OHSAS 18001. Implantar y certificar un Sistema de Gestión de la Seguridad y Salud en el Trabajo según OHSAS permite:

  • Disminuir la siniestralidad laboral y aumentar la productividad, identificando, evaluando y controlando los riesgos asociados a cada puesto de trabajo, y evitando las causas que originan los accidentes y las enfermedades en el trabajo. La percepción de un entorno más seguro por los trabajadores, conlleva una disminución de las enfermedades, bajas o absentismo laboral, un aumento de la productividad y una reducción progresiva de la siniestralidad en una actividad de alto riesgo como es la de AZTI (campañas en el mar, trabajos de submarinismo, trabajo con sustancias químicas peligrosas, trabajo con maquinaria compleja en la planta piloto, etc.).
  • Cumplir la legislación en materia de prevención, integrando ésta última en los procesos de la organización, lo que conlleva una reducción de los costes y sanciones administrativas derivadas de su incumplimiento, además de una mejora de la gestión interna de la organización y de la comunicación entre empresa-trabajador, y empresa-administraciones y otras partes interesadas.
  • Fomentar una cultura preventiva mediante la integración de la prevención en el sistema general de la empresa (exigido por ley) y el compromiso de todos los trabajadores con la mejora continua en el desempeño de la seguridad y salud en el trabajo.

Esta certificación, garantiza como objetivo prioritario, alcanzar y mantener las más altas cotas de seguridad y salud en las actividades y servicios de AZTI, además de ir más allá del cumplimiento de la legislación vigente sobre prevención de riesgos laborales, pero sobre todo y por encima de todo, trabajar por y para la salud de las personas que trabajamos en AZTI. Difícilmente podemos encontrar otro objetivo tan importante y exigente.

Eficiencia vs Valor Añadido: oportunidades o un dilema para competir en la industria alimentaria

Después de varios años recesión económica y con reducción importante del consumo interno y, especialmente, con una menor disponibilidad de dinero por parte de los clientes, la industria alimentaria ha apostado de manera generalizada por competir en base a la eficiencia, es decir, reduciendo los costes, pero no ya hay mucho margen para disminuir costes y profundizar en la competencia basada en la eficiencia, salvo que se ponga en riesgo la calidad de los productos.

A nivel global se están produciendo tendencias que no pueden dejar de observarse por su rápida implantación e impacto local. El aumento de la población mundial y del poder adquisitivo de los consumidores en las economías emergentes, es casi el poder adquisitivo actual de Europa occidental, implicará una mayor demanda de alimentos y encarecimiento a nivel global de las materias primas lo cual dificultará la competitividad basada en eficiencia.

Sin embargo, nivel europeo y de España, en particular, el volumen de consumidores se estanca, el número de ingestas dentro del hogar no crece y la marca de la distribución es la principal vía para llegar al mercado del retail. En consecuencia, la penetración es la única palanca para crecer ofreciendo más momentos de consumo al cliente.

Además, vivimos en un mundo urbano, la mitad de la población mundial ya vive en ciudades, lo que genera más del 80 % del PIB global. Sólo 600 centros urbanos, con una quinta parte de la población mundial, generan el 60 % del PIB mundial. En 2025 será todavía mayor. Este escenario nos ofrece oportunidades de consumo y generar valor añadido, ya que compramos algo más que alimentos: limpieza, tiempo, comodidad, salud, etc.. Las necesidades del consumidor son cada vez más fragmentadas y el consumidor en si mismo es más reflexivo, exigente y demanda transparencia y conocimiento sobre lo que consume.

Los mercados están cada vez más interconectados, por lo que no sólo nos debe preocupar la competencia local, sino los competidores globales que llegan directamente a nuestros mercados con productos más innovadores, con más calidad o a mejor precio, haciendo que la eficiencia sea clave, pero el valor añadido también para poder diferenciarse de los competidores globales.

La industria alimentaria tiene oportunidades de crecimiento pero necesita adaptarse continuamente a los cambios del entorno, con competidores globales, presión cada vez mayor sobre las materias primas, en un entorno de guerra por el precio en la distribución y con un consumidor cada vez más exigente en prestaciones y menos fiel a las marcas. En este escenario la clave es innovar en todas las áreas de la organización empresarial. La innovación en producto es sólo una más y no la trascendental para tener éxito comercial y garantizar la sostenibilidad de la empresa. El no crecimiento de la población hace más necesario que nunca recurrir a la innovación para crecer. La innovación enfocada a ganar penetración a través de la búsqueda de nuevos momentos de consumo.